富含维生素A的转基因香蕉将在非洲推广
时间:2017-12-07

  富含维生素A的基因改造香蕉将在非洲普及 - 新闻 - 科学网

  这个新的香蕉品种含有一个特定的基因,可以增加类胡萝卜素的含量,因为胡萝卜素含量高,所以它也拥有橙色的肉。

  据国外媒体报道,澳大利亚科学家培育出一种富含维生素A的转基因香蕉,可能能够应对全球数十万人死亡的营养不良问题,并减少周围的婴儿失明问题世界。

  转基因生物技术增加了东非某种烹饪香蕉中的胡萝卜素(当它进入人体后变成维生素A,因此也被称为前维生素A)。研究人员希望,如果确认提高维生素A水平,到2020年乌干达作物将会商业化。

  香蕉只是众多转基因产品中的一种,科学家和支持者认为这些产品可能对发展中国家,如营养不良和疾病有着深远的影响。但批评者认为,这种技术的长期影响尚不清楚,像改良农业实践这样的低技术解决方案可能会更便宜,更有效。

  由昆士兰科技大学教授James Dale领导的为期九年的转基因生物香蕉项目声称,苏格兰高地和东非的烹饪香蕉只提供极少量的关键营养素,如铁和胡萝卜素。因此,这是导致缺乏维生素A的罪魁祸首,每年造成全世界70万儿童死亡,大约30万人失明。

  戴尔教授说:我们有足够的证据表明,缺乏维生素A会造成免疫系统的损害,甚至会影响大脑的发育。这种新的香蕉品种含有增加类胡萝卜素含量的特定基因,由于较高的胡萝卜素含量,该类胡萝卜素也具有橙色肉而不是浅黄色肉。

  研究人员已经在乌干达种植了一个试验品种,现在正在向美国发送约10公斤的香蕉,作为世界上第一个人类转基因香蕉的测试,以评估其有效性,并将在今年年底之前公布,如果乌干达立法者研究允许出售这种转基因作物的立法,这种作物很可能在六年内被广泛种植。

  这一研究项目将再次引发关于遗传科学在解决发展中国家问题方面的适用性和有效性的争议。 Gene Watch杂志的Helen Wallace博士表示,有证据表明,过多的β-胡萝卜素会导致癌症,那么不缺乏维生素A的人会怎么样?这些实验并不清楚,这些改变会使人们长期受益或伤害他们。

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