超新星爆发或改变人类行为
时间:2017-12-07

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  大约两百万年前,两颗超新星爆发得如此接近地球,它们把碎片溅到地球的淡蓝色的圆点上,留下了放射性的铁-60同位素痕迹。这些铁60同位素埋藏在世界的海底,甚至混合在月球的尘埃层。相关结果最近在预印本服务器arxiv.org上发布。

  这些超新星与地球距离数百光年远,因此它们的辐射不会造成大规模的灭绝,但它们已经足够接近它们的爆发影响人类的祖先。那时候,人类的祖先直立人正在树下走。

  今天,美国堪萨斯州华盛顿大学的布莱恩·托马斯(Brian Thomas)和同事们认为,这两颗超新星已经释放了足够的地球辐射,影响了人类祖先的行为模式,并可能增加癌症的发病率。

  炸弹地球的第一个辐射只是可见光。超新星是如此明亮,它们比主星系中的所有恒星都要亮,而这种效应在地球上是不会被检测到的。

  实际上,离地球很近的一颗超新星,在它最初的爆发后,每夜都会像满月一样亮。托马斯说,这种额外的光污染可能会有一些生物效应。这可以从研究人造光对野生动物的影响中学到。

  物种使用来自月球的光线进行迁移。托马斯解释说,他们也使用这个线索找到配偶,繁殖和产卵,甚至喂养。超新星的爆炸改变了他们通常的行为方式。

  然而,可见光不是这些超新星爆炸所释放的唯一辐射。上述超新星爆炸约500年后,其放射性粒子不断降落在地球上。据托马斯和他的同事们说,全球平均辐射量是今天正常的背景辐射量的三倍。他们推测人类祖先因此可能面临癌症发病率的增加。

  不过,来自科罗拉多州立大学的Michael Weil认为,这可能不会太担心,因为平均数并不能解释所有事情。全球辐射水平非常高。例如,韦尔说,他经常让学生在日本福岛的核灾难现场进行实地调查。

  在进行实地调查时,福岛收到的辐射剂量相对较小。相反,他们在科罗拉多教室学习时受到更多的辐射。韦尔说,这是因为科罗拉多州有很多花岗岩,这意味着土壤中含有大量的铀,所以辐射剂量会更大。 (宗华)

  中国科学通报(2016-06-13第二版国际)

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  英国新科学家网站报道(英文)